Op 2 december 2022 sluit de gemeente Zoetermeer per direct de Nelson Mandelabrug. Het bouwwerk over onder andere de spoorlijn Gouda – Den Haag, de A12 en de RandstadRail blijkt door scheurvorming in de betonnen liggers te onveilig om nog te gebruiken. De spoorlijn, tramlijn en wegen onder de brug blijven vooralsnog wel open. Station Zoetermeer en RandstadRailhalte Driemanspolder zijn normaliter alleen bereikbaar via de brug en daarom tegelijk met de brug gesloten. De daaropvolgende weken is de brug gedeeltelijk ontmanteld en voorzien van extra ondersteuning. Het brugdeel over de A12 is hierna vervangen door een tijdelijke constructie. De gemeente Zoetermeer geeft aan dat de werkzaamheden uiterlijk 26 januari 2023 zo ver zijn gevorderd dat station Zoetermeer na 55 dagen weer gebruikt kan worden.

Wanneer nog geen dertig jaar na de opening scheurtjes in de uiteinden van de lange betonnen liggers van de Nelson Mandelabrug blijken te zitten, neemt de gemeente Zoetermeer in eerste instantie aan dat deze ouderdomsverschijnselen geen gevaar vormen. Wel is op verschillende plekken meetapparatuur aan de brug aangebracht. Na het doorrekenen van de meetgegevens en onderzoek naar het oorspronkelijke ontwerp blijkt de brug helemaal niet veilig. Bij de constructieberekeningen zijn in de ontwerpfase al fouten gemaakt waardoor de brug al vanaf het begin veel te zwaar voor de ondersteuningen is.

Op vrijdagavond 2 december 2022 sluit de gemeente Zoetermeer het karakteristieke bouwwerk over onder andere de spoorlijn Gouda – Den Haag, de A12 en de voormalige Zoetermeerse Stadslijn, nu onderdeel van RandstadRail, dan ook direct. De spoorlijn, tramlijn en wegen onder de brug blijven vooralsnog wel open. Station Zoetermeer en RandstadRailhalte Driemanspolder zijn normaliter alleen bereikbaar via de brug en daarom tegelijk met de brug gesloten.

Na de sluiting voeren Rijkswaterstaat, de TU Delft en ProRail een spoedonderzoek uit om meer duidelijkheid over de situatie te krijgen. Enkele dagen later wordt duidelijk dat de brug gedeeltelijk moet worden ontmanteld. Ook wordt de karakteristieke kap op een aantal plekken verwijderd. Het brugdeel over de Rijksweg A12 wordt compleet verwijderd. Hierbij is de snelweg in de periode 19-22 december 2022 in de avond en nacht gedeeltelijk gesloten. Van dinsdag 27 december 22:00u tot en met zaterdag 31 december 8:00 is de A12 geheel gesloten.

Na het verwijderen van het brugdeel over de snelweg komt hier tijdelijk een vervangend brugdeel voor terug. De brugdelen over de spoorlijn en de Zuidweg krijgen intussen een ondersteunende constructie. Voor het brugdeel boven de RandstadRail lijken geen extra maatregelen nodig te zijn. De roestvrijstalen plastiek die over de gehele lengte van de brug het fiets- en voetgangersdeel scheidt, is in zijn geheel verwijderd en opgeslagen.

De gemeente verwacht in eerste instantie dat de verbinding tussen het Centrum en de wijk Rokkeveen aan de zuidzijde en beide stations op 15 januari weer in gebruik genomen kan worden. Uiteindelijk vindt de heropening plaats op donderdag 26 januari 2023, 55 dagen na de sluiting van de brug. Vanaf 19:00u is de brug weer open voor voetgangers en fietsers. Vier minuten later stopt de eerste trein van NS weer op station Zoetermeer. Vanaf 27 januari stoppen ook de trams van de RandstadRail weer op halte Driemanspolder en rijden er geen pendelbussen meer.

Door de maatregelen kan de brug weer enkele jaren veilig gebruikt worden. In die tijd worden de plannen voor een nieuwe brug tussen beide stadsdelen en het herstel van de Nelson Mandelabrug verder ontwikkeld. Het staat hierbij vrijwel zeker vast dat het verwijderde brugdeel in de toekomst weer teruggeplaatst kan worden. Tot die tijd blijft de constructie naast de A12 liggen.

De Nelson Mandelabrug ter hoogte van de stationsvoorzieningen van Zoetermeer op 30 juni 2012.

Met het oog op de Floriade van 1992 en de uitbreidingsplannen van Zoetermeer ten zuiden van de spoorlijn Gouda – Den Haag, groeit de behoefte aan meer en betere verbindingen over beide spoorlijnen en de A12. In 1992 neemt de gemeente de nieuwe 180 meter lange Nelson Mandelabrug in gebruik. De brug verbindt de stations Zoetermeer en Driemanspolder met oudere wijken ten noorden van het spoor en snelweg en de nieuwbouw en het Floriadeterrein aan de zuidzijde. Boven de Goudse Lijn is de brug een stuk breder om ruimte te bieden aan een plaatskaartenkantoor en een kiosk van het NS-station. Het bouwwerk krijgt een opvallende blauw-gele kapconstructie, refererend aan het gemeentewapen van Zoetermeer. 

Op de foto boven dit artikel de zuidelijke toegang de Nelson Mandelabrug en station Zoetermeer op 2 september 2018. Rechts is het met het blauwe dak het ‘stationsgebouw’ te zien dat zich boven de perrons bevindt.