Martijn van Vulpen

Als aanvulling op de spoorwegen die steeds meer plaatsen in Nederland verbinden, worden in de tweede helft van de negentiende eeuw de eerste tramlijnen aangelegd. Vooral rond de eeuwwisseling komen hier steeds meer interlokale verbindingen bij. De opkomst van goedkope en meer flexibele alternatieven als de fiets en autobus zorgt ervoor dat al voor de Tweede Wereldoorlog een groot deel van de interlokale tramlijnen wordt opgeheven. Al in 1933 neemt NS in Limburg voor het eerst een tramlijn over voor het goederenvervoer. In de jaren na de oorlog stopt het reizigersvervoer op de meeste andere interlokale tramlijnen. Hierna neemt NS opnieuw diverse tramlijnen over voor het goederenvervoer. Rond 1970 zijn de meeste lijnen alsnog gesloten. Tussen Sittard en Born rijden echter nog altijd goederentreinen over een vroegere tramlijn.